Jawa Barat - Bisnis.com
Minggu, 19 Agustus 2018

Miliaran Virus Jatuh Ke Bumi Setiap Hari

Newswire Jum'at, 09/02/2018 12:12 WIB
Miliaran Virus Jatuh ke Bumi Setiap Hari

Bisnis.com, JAKARTA - Jutaan virus di udara melayang-layang di sekitar Anda setiap hari dan miliaran mikroba menyebar ke mana pun di Planet Bumi ini setelah menjelajah udara di seluruh dunia.

Untuk pertama kalinya, para ilmuwan menganalisis jumlah sangat besar virus yang tersapu dan teraduk di atmosfer yang kadang-kadang menempuh perjalanan ribuan kilometer dari titik asal virus sebelum kembali terlihat di permukaan Bumi.

Untuk mengetahui hal ini, para peneliti mengamati lapisan batas atmosfer, yakni troposfer bebas yang berada di bawah stratosfer namun masih cukup tinggi dari jangkauan sistem cuaca.

Pada ketinggian ini, sekitar 2.500 sampai dengan 3.000 meter di atas permukaan laut, virus-virus bergerak menunggangi arus udara dan partikel-partikel tanah atau uap dari semburan laut, bergerak amat sangat jauh.

Para ilmuwan yang menemukan banjir mikroba di udara, menyimpulkan bahwa setiap satu meter per segi permukaan Bumi bisa disiram oleh ratusan juta virus dan puluhan juta mikroba, dalam satu hari saja.

"Setiap hari, sekitar 800 juta virus menghuni setiap meter per segi di atas lapisan batas atmosfer atau 25 virus untuk setiap satu orang di Kanada," kata salah seorang penelitinya, Curtis Suttle, yang merupakan virolog dan profesor pada Institut Kelautan dan Perikanan  Universitas British Columbia.

Tetapi banjir virus ini tak ada kaitannya dengan penyebab flu.  Virus-virus --yakni kluster-kluster material genetis dalam protein pembungkus yang tak bisa mereproduksi sendiri-- sudah ada di Bumi sejak 300 juta tahun lalu dan berlimpah ruah di Bumi (termasuk dalam tubuh manusia sebagai bagian dari mikrobiama).

Kenyataannya, virus adalah mikroba yang paling banyak di Bumi, simpul penelitian ini.  Jumlah virus itu sangat mengerikan yang seandainya semua virus di Bumi dikumpulkan maka akan menempati wilayah yang merentang sampai 100 juta tahun cahaya, tulis jurnal Nature Reviews Microbiology pada 2011.

Sejumlah virus seperti influenza dan Ebola memang membuat sakit manusia, tetapi kebanyakan virus hanya bakteri biasa. 

Menurut sebuah penelitian pada 2013 yang dimuat jurnal American Society for Microbiology, kendati tak ada yang tahu jumlah pasti jenis virus, namun diperkirakan ada 320.000 jenis virus telah menginfeksi mamalia.